Théorie générationnelle et importance historique du bitcoin

Dans un récent article pour CNN, le journaliste Kaya Yurleff a fait une annonce assez surprenante : les emojis sont morts… enfin, plus ou moins.

Qui a dit cela?

La génération Z, voilà qui. Appelés communément zoomers, ces pionniers sont nés entre 1996 et 2010. Tout vit, et tout meurt. Et les emojis, nous dit-on, sont sur le point de disparaître. Dans ces moments-là, il faut avoir un visage jaune avec un léger froncement de sourcils et une Bitcoin Code larme bleue d’un œil. Les zoomers, cependant, n’approuveraient pas.

Ce à quoi nous assistons ici est apparemment l’exorcisme des emojis de la société. Mais en y regardant de plus près, nous assistons en fait à un changement de génération, à un changement des cadres conceptuels et des récits culturels. De tels changements peuvent-ils être utilisés pour expliquer la prédominance de bitcoin?

En 1981, William Strauss et Neil Howe ont développé la théorie générationnelle de Strauss-Howe. Tous les 25 ans, une génération exige un changement ; de nouvelles normes sociales, politiques et économiques sont créées, souvent radicalement différentes de celles qui les ont précédées.

Les institutions établies sont attaquées et affaiblies, tout cela au nom de la liberté. La génération qui exige le changement peut être considérée comme un architecte culturel; pour construire, elle doit cependant d’abord détruire.

1996 a également été l’année où Motorola nous a offert le StarTAC, le tout premier téléphone à clapet du monde. Et oui, pour tous les zoomers qui lisent ceci, les flip phones étaient révolutionnaires.

La même année, avec l’abolition de l’étalon-or

Un quart de siècle avant que les flip phones ne nous fassent exploser la tête, le tout premier lifting a eu lieu. La même année, avec l’abolition de l’étalon-or, le président Nixon a procédé à sa propre chirurgie esthétique. Son client ? Le dollar américain. Les résultats ? Pas très beaux.

C’est aussi l’année où la physique s’est „généralisée“, s’imposant comme la science dominante. L’inimitable Stephen Hawking était occupé à développer ses théories sur les trous noirs.

25 ans auparavant, au milieu des années 1940, la seconde guerre mondiale venait de prendre fin. Le monde, meurtri et meurtri, était entré dans une phase de guérison et de restructuration. Le Fonds monétaire international (FMI) est créé, ainsi que les États indépendants de Syrie et du Liban. 25 ans auparavant,

„l’ère du jazz“ était née. Babe Ruth a commencé à jouer pour les Yankees de New York. La guerre d’indépendance de l’Irlande est en cours. La République de Weimar flirtait agressivement avec l’hyperinflation. Le Venezuela devient le deuxième pays producteur de pétrole au monde.

En 2021, un siècle plus tard, le monde est un endroit incroyablement différent. Le Venezuela est un désastre. La Syrie et le Liban sont, d’un point de vue humanitaire et économique, des zones sinistrées. Le FMI, à bien des égards, est également une sorte de zone de catastrophe.

Le Venezuela, la Syrie, le Liban et le FMI sont le symbole de l’ancien système : des nations et des institutions mal gérées, dirigées par des individus mal équipés et mal informés.

Il est facile de comprendre pourquoi les digital natives d’aujourd’hui s’intéressent peu à l’ancien système. Pourquoi le feraient-ils? Plus important encore, pourquoi devraient-ils le faire?

Alors que les monnaies fiduciaires continuent à perdre de leur puissance, le roi des cryptocurrences continue à s’envoler. Le vendredi 19 février, la valeur du marché des bitcoins a atteint 1 000 milliards de dollars. Aujourd’hui, le monde se demande si le premier exemple d'“or numérique“ au monde peut dépasser Alphabet Inc, actuellement évalué à 1,43 trillion de dollars ? La réponse semble être oui.

Un avenir numérique

L’ancien système représente des bâtiments en brique et en mortier, des monnaies physiques et des interactions en face à face. La pandémie a toutefois entraîné un glissement quasi mondial vers le commerce en ligne. Les consommateurs ont été poussés – ou mis en quarantaine – à se détourner des pièces et des billets traditionnels. Les choses, nous dit-on, ne seront plus jamais les mêmes. Si cet avertissement s’applique aux devises physiques, c’est peut-être une bonne chose.

En 2019, les zoomers sont devenus la plus grande génération, constituant près de 33 % de la population mondiale. Les millénaires ne sont plus des top dogs. Bien qu’une partie des zoomers n’ait pas les moyens financiers d’investir massivement dans la cryptographie, ils sont enthousiasmés par les possibilités offertes par Bitcoin.

Noelle Acheson, dans un article brillamment écrit pour Coindesk, note que les zoomers „ne verront rien d’étrange à affecter leurs économies à des actifs par le biais de glissades sur leur téléphone (ou de mouvements de leur casque ou de leurs lunettes numériques, qui sait). Il est peu probable qu’ils trouvent alarmante la nature fragmentée des marchés de la cryptographie“. L’auteur pense que

„la créativité de nombreux produits de crypto-marchés actuels pourrait faire appel à leur fort sens de l’individualisme“.